21 marzo 2010

LAS BAYAS DE GOJI

Articulo publicado en la revista Verdemente y Diario Liberal Introducción Siempre que me hablan de productos nuevos, de productos milagro utilizados en la medicina natural, desconfío. Desconfío como posiblemente Ud. querido lector que, cansado de tanto marketing, publicidad engañosa, etc. no hace caso de las informaciones, que a través de distintos medios de comunicación, le llegan constantemente. La piedra filosofal no existe, la fuente de la eterna juventud no existe y…la panacea, la medicina, la planta que todo lo cura tampoco desgraciadamente existe. De ahí que cuando hace unos meses y a través de los contactos que tengo con distintos laboratorios, principalmente en Estados Unidos, empezaron a insistirme en que había un producto con unas características asombrosas, yo también desconfié. Pero la verdad es que cuando en uno de los artículos que cayó en mis manos, pude leer textualmente que aquel producto tenia 500 veces la cantidad de vitamina C que contenían las naranjas, despertó mi curiosidad. Recordé a mi ídolo Linus Pauling (dos veces premio Nóbel) y principal impulsor de la medicina ortomolecular, que se inyectaba diariamente cantidades de vitamina C que sobrepasaban cualquier cantidad recomendadada. Posiblemente si Linus Pauling, a cuya admiración debo el ser Químico, hubiese tenido conocimiento de la existencia de unas cerezas, que se cultivaba en los valles de la cordillera del Himalaya, las habría incorporado a su dieta y habría asimilado la vitamina C en las cantidades que quería de una forma totalmente natural, además de una serie de factores, por las que a aquellas cerezas se las considera actualmente, como el alimento con mas densidad de nutrientes beneficiosos para nuestro organismo. Tanto me interesó aquel producto que después de algunos meses y de recopilar información sobre el mismo, escribí un libro titulado “Goji, las cerezas del Himalaya”, que será publicado en breve Con este artículo lo único que pretendo es poner en su conocimiento la historia, la composición y la experiencia curativa acumulada durante más de 2000 años de Goji, las cerezas del Himalaya. Juzguen Uds. Algo de geografía e historia Himalaya, que en sánscrito significa "arriba de la nieve", es sencillamente la cadena montañosa más alta de la tierra. Se localiza íntegramente en Asia y forma un arco continuo de 350 kilómetros de ancho por 2.600 kilómetros de largo, recorriendo Bhután, China, Nepal, Tibet, India y Pakistán. Se localiza exactamente en el borde norte del subcontinente indio, separando las bajas estepas de este país del altiplano desértico, que se encuentra en el Tibet. En ella se encuentran las montañas más altas del planeta, catorce de las cuales exceden los 8.000 metros y es en estas tierras, donde existe el dedo de Dios (el monte Everest). Y es precisamente en estos parajes, en los valles formados entre la cordillera del Himalaya, el Tíbet y Mongolia, donde crece una cereza, con un color rojo brillante (la llamaremos cereza aunque en realidad es una baya) del tamaño de una uva pequeña. Es conocida localmente como la cereza Goji y ha sido venerada durante millares de años, como uno de los suplementos naturales, capaz de sanar infinidad de enfermedades y como el principal factor antienvejecimiento de las gentes que habitan aquellos lugares. Encontrar productos con principios activos que solucionan problemas de salud dentro de la medicina natural, es relativamente fácil. Sin embargo una característica de todos ellos muchas veces común, es su sabor desagradable. El jugo de Noni, producto excelente donde los haya, es un típico ejemplo, con su sabor a “queso viejo” El Goji (su nombre en latín es lycium barbaris y hay que distinguir esta especie entre las mas de 41 variedades que existen) es una excepción, porque unido a sus cualidades desde mi punto de vista excepcionales, tiene un sabor excelente tanto si se toma como fruta fresca, deshidratada, jugo etc. Posiblemente esto le ha hecho popular en las regiones donde se cultiva hace miles de años. Tan popular que hasta se celebran festivales de dos semanas de duración, en los que la estrella invitada es el Goji. Pero para el caso que nos ocupa, miremos con atención un pueblo: los Hunzas, los habitantes de los valles bajos de la cordillera del Himalaya, conocidos por ser el pueblo más sano y feliz de la tierra. Su notable salud y su longevidad han llamado la atención de diversos investigadores. Durante mucho tiempo se pensó que esa longevidad extraordinaria, era debida únicamente a factores genéticos, pero las investigaciones llevadas a cabo en ese pueblo, han demostrado que los factores más importantes y causa de su extraordinaria salud y longevidad, son su alimentación prácticamente vegetal, clima seco y soleado y estilo de vida con abundante ejercicio físico. La dieta de los Hunzas es a base de frutas frescas y desecadas, frutos secos, hortalizas diversas y cereales. La consecuencia de esta dieta, es que todos ellos tienen una presión arterial, un nivel de colesterol y un electrocardiograma normales a edades muy avanzadas. Entre los Hunzas además, no se conoce el cáncer, la diabetes, la artritis, enfermedades del corazón o el envejecimiento prematuro. Pues bien, una de las bases de la alimentación de los Hunzas es la ingestión diaria de más de 30 gramos de cerezas frescas Goji y una de sus bebidas preferidas su jugo. Existen en Asia, abundantes leyendas sobre el Goji. Una de ellas cuenta la vida extraordinaria de un chino llamado Li Qing Yuen, que nació en 1678, ¡y vivió 252 años! ¿En qué consistía el secreto de esta vida feliz, activa y prolongada? Simplemente, en el consumo diario de una "sopa" de cerezas de Goji que crecen sólo en las regiones más remotas de Asia occidental Aunque los Hunzas no tenían idea de lo que significaban los principios activos, los análisis nutricionales etc. practicaban sin saberlo, desde el principio de su existencia sobre la tierra, una alimentación ideal para el sueño occidental de alcanzar una longevidad sin problemas y en perfecto estado físico y mental. Y uno de los pilares básicos de su alimentación era precisamente el motivo de este artículo: Las cerezas Goji Componentes del Goji Dejando aparte las leyendas creadas desde que se supo de su existencia, el Goji, (ya mencionada en el Tratado del granjero 1500 años a. de C), es evidente que debido a sus componentes, sus propiedades deben de ser extraordinarias. Porque tal y como comenzábamos este articulo, su contenido en vitaminas y otros principios nutritivos es tan asombroso, que cuesta creerlo. En efecto, según las fuentes que citan el análisis del instituto de investigación de nutrición de Beijing, la fruta contiene más betacaroteno que las zanahorias y 500 veces más vitamina C en peso que las naranjas. La fruta también contiene 18 aminoácidos, 21 minerales traza, y cantidades muy apreciables de vitamina B1, de vitamina B2, de vitamina B6 y de vitamina E (que muy raramente se encuentra en las frutas) El análisis también descubrió que las cerezas contienen ácidos grasos esenciales y que es una fuente increíblemente rica de carotenoides (más que cualquier otro alimento conocido). Muchos de estos resultados han sido verificados por distintos laboratorios, aunque es fácil comprender, que dependiendo de las condiciones climatológicas, la época de la cosecha, las condiciones del suelo etc. estas cantidades pueden variar. Hay además otros compuestos beneficiosos descubiertos por el instituto de investigación de nutrición de Beijing. Algunos de estos son: Beta-sitosterol: Agente antiinflamatorio que baja el colesterol, y se ha utilizado para tratar la impotencia y la hiperplasia benignade próstata Zeaxanthin y Luteína: Protectores de la vista Betaine: Produce Colina en el hígado, que ayuda a procesos de desintoxicación hepaticos. También recupera la memoria ,desarrolla el crecimiento muscular y es ideal para la lucha contra afecciones hepáticas Cyperone: Utilizado en el tratamiento del cáncer cervical. Normaliza los problemas de la presión arterial, del corazón y de la menstruación Solavetivone: agente antibacteriano y antihongos Physalin: Un compuesto que aumentar la efectividad de nuestro sistema inmunológico y también eficaz en el tratamiento contra la leucemia, el cáncer y la hepatitis B Todo lo mencionado confirma que las cerezas Goji son uno de los alimentos mas ricos y densos en componentes beneficiosos para la salud conocidos. Pero aun hay mas, porque a mi personalmente lo que mas llama la atención (además de su concentración en vitamina C) es su contenido en selenio, germanio (elementos muy difíciles de conseguir como parte de los alimentos) y cuatro polisacáridos exclusivos coordinadores de nuestro sistema inmunológico. Veamos estos elementos con algo más de detalle. El selenio es un mineral traza encontrado en alimentos tales como las nueces de Brasil y excepcionalmente en las cerezas Goji. El mineral actúa como antioxidante, ayudando a neutralizar los radicales libres que dañan las células y causan cáncer. La investigación ha demostrado que los niveles bajos del selenio en la sangre, pueden también significar un riesgo creciente del cáncer de próstata para los hombres. En un estudio realizado en 2001 se comprobó que unos niveles bajos en selenio aumentaba de cuatro a cinco veces el riesgo de cáncer de la próstata. Este estudio es solamente uno de los muchos estudios que prueban que el selenio tiene características anticancerígenas en general. Y especialmente en el caso del goji, el selenio tiene un efecto sinérgico cuando está utilizado con la vitamina E, que el goji también contiene. En cuanto al germanio, es uno de los compuestos encontrados en las cerezas Goji que es también altamente activo en la lucha contra el cáncer y otras dolencias del cuerpo humano. Este elemento natural tiene características únicas. Su configuración atómica en su última capa hace que sus electrones neutralicen los radicales libre de forma efectiva. Las células de cáncer son absolutamente diferentes de las células sanas en un cuerpo humano. El potencial eléctrico en la membrana de célula es inusualmente alto comparado con los de una célula sana. Éste es una de las razones por las que las células de cáncer se multiplican tan rápidamente. Cuando se ingiere el germanio, como en el caso de comer cerezas Goji o de beber el jugo del goji, el germanio que contiene, en pequeña cantidad pero suficiente, priva a las células cancerosas de sus electrones, reduciendo su potencial eléctrico, provocando su desaparición. El germanio, en dosis recomendadas por un especialista, es también eficaz para combatir los efectos de la radioterapia y quimioterapia. Los cuatro polisacáridos exclusivos del Gogi, trabajan en el cuerpo como directores y portadores de las instrucciones que las células utilizan para comunicarse entre sí. Estos polisacáridos son “Moléculas Maestras”, que manejan y controlan muchos de los sistemas de defensa más importantes del cuerpo. ¿Puede haber aun más efectos beneficiosos en las cerezas goji? Aún a riesgo de insistir aun mas en los componentes del Goji, no puedo finalizar este apartado, sin mencionar el poder antioxidante total que tiene esta fruta maravillosa. Es bien conocido que los antioxidantes son un aliado de gran alcance en la lucha contra cáncer y envejecimiento. Recurramos a un concepto que no es muy conocido y que nos ayudara a comprender poder antioxidante total que tiene el Goji. ORAC es la prueba estándar, adoptada por el Ministerio de Agricultura de los E.E.U.U., para medir la potencia en antioxidantes de los alimentos. La prueba fue desarrollada por el Dr. Guohua Cao, médico y químico que trabajo en el instituto nacional de envejececimiento en Baltimore, Maryland. Se sugiere que los seres humanos han de consumir un mínimo de 5000 unidades ORAC al día, para combatir mediante la alimentación los posibles ataques de los radicales libres. Por ejemplo, para conseguir la dosis diaria de ORAC con manzanas, necesitaríamos comer 2.294 gramos de manzana (alrededor de 22 manzanas). Sin embargo, comiendo apenas 20 gramos de bayas del goji se cubren las necesidades diarias de antioxidantes. La razon es muy sencilla 100 gramos de goji contienen 25.700 unidades ORAC. El goji es el alimento que mas unidades ORAC contiene, con gran diferencia con su inmediato seguidor, las frambuesas oscuras con un contenido de 7.700 ORAC. . El noni tiene 1.500 ORAC y las ya mencionadas manzanas 218 ORAC. Las cifras hablan por si mismas. Cuándo y cómo se debe de tomar el Goji Después de hacer un pequeño resumen de los principales componentes del Goji, podemos deducir que sus aplicaciones terapéuticas pueden ser muy elevadas. En efecto el Goji puede actuar como: Ayuda a prevenir el envejecimiento prematuro, ayuda a que las personas se vean y sientan más jóvenes al estimular la secreción de la Hormona Humana del Crecimiento (HGH), ayuda a mantener una presión sanguínea normal, ayuda a mantener un nivel normal de colesterol, ayuda a mantener un nivel normal de azúcar en la sangre, ayuda a mejorar el funcionamiento sexual, ayuda a mantener el peso correcto, ayuda a aliviar los dolores de cabeza y los mareos, ayuda a mejorar la calidad del sueño, ayuda a mejorar la visión, ayuda a fortalecer el corazón, ayuda a mejorar el sistema inmunológico, ayuda a mejorar la salud del hígado, ayuda con los síntomas de la menopausia, ayuda a prevenir los achaques del primer trimestre de embarazo, ayuda a mejorar la fertilidad, ayuda a fortalecer músculos y huesos, ayuda a mejorar la memoria, ayuda a normalizar las funciones de los riñones, ayuda con la tos crónica, ayuda a aliviar la ansiedad y el estrés. En cuanto a la forma de cómo conseguir estas ventajas hay varias alternativas. Prescindiendo de antiguas formulas en las que se pueden tomar tes, vinos, estofados etc., la mayor efectividad al ingerir el Goji se consigue en forma del fruto deshidratado, o del jugo en sus dos alternativas, puro o mezclado con otros jugos de frutas. En cualquiera de estas alternativas nos encontraremos con un fruto seco o una bebida de un sabor delicioso que nos aportará unas ventajas innegables para nuestra salud. Sigamos en definitiva la antigua leyenda que se contaba durante la dinastía Tang (alrededor del año 800 DC), y que relataba la historia de un aljibe, que estaba situado junto a una pared cerca de un famoso templo budista, cubierto de plantas de Goji. Con los años, infinidad de cerezas cayeron dentro del aljibe. Los que allí rezaban tenían el cutis rosáceo característico de la buena salud e, incluso a los 80 años, no tenían canas ni se les habían caído los dientes, sólo por haber bebido el agua del aljibe. De esta leyenda, nació un bello poema: Un pozo de agua fresca junto a la morada del monje /un claro manantial lo alimenta /y el agua posee grandes poderes/ hojas verde esmeralda brotan de las paredes /y las cerezas rojo intenso brillan como el cobre /la rama floreciente parece un bastón la antigua/ raíz con forma de perro augura buena fortuna /el Goji nutre el cuerpo y el espíritu bebe del pozo y goza de una larga vida. Este poema fue escrito por Tang Liu Yuxi y Tang Liu Yuxi murió a la edad de de ¡120 años!Hagamos caso a estos versos y vivire­mos larga y go­zosa vida. En cualquier caso consulte a su doctor o per­sonal sani­tario, que le podrán aconsejar las dosis óptimas y la forma como tomar el Gogi. Para más información: pueden llamar a los teléfonos 914455154 ó 666212242. Antolín de la Torre es Licenciado en Cien­cias Quí­micas, Doctor en Naturopatía y Diplomado en Ciencias Biológicas de la Salud.